Сэмюэл Морзе (Samuel Finley Breese Morse) (р. 1791), американский изобретатель, художник.

Сэмюэл Финли Бриз Морзе (англ. Samuel Finley Breese Morse; 27 апреля 1791, Чарлстаун в штате Массачусетс — 2 апреля 1872, Нью-Йорк) — американский изобретатель и художник. Наиболее известные изобретения — электромагнитный пишущий телеграф («Аппарат Морзе», 1836) и код Морзе.
24 мая 1844 была послана первая депеша между Вашингтоном и Балтимором по способу Морзе с текстом «Чудны дела твои, Господи».
Морзе родился в богатой американской семье. Отец его был известным географом и священником. Юноша отличался большой любознательностью и непоседливостью. Из Академии Филипса, где Самуэль зарекомендовал себя эксцентричным студентом, отец перевел его в Йельский колледж. Морзе относился к науке равнодушно, хотя его привлекали лекции по электричеству. К беде строгих родителей, он также любил рисовать миниатюрные портреты знакомых. После окончания колледжа, Морзе стал клерком в Бостоне. Но живопись так увлекла его, что в 1811 году родители, хотя и выступали против этого увлечения сына, все же послали его в Англию, изучать искусство.
Во время войны 1812 года между Великобританией и Соединенными Штатами, поддерживающими Наполеона, Морзе показал себя ярым патриотом. Однако, в 1813 году, когда Морзе представил в Лондонскую королевскую академию художеств картину: «Умирающий Геркулес», он удостоился золотой медали.
По возвращении домой в 1815 году, Морзе обнаружил, что американцы считают его английским художником и мало интересуются живописью. Поэтому он влачил скудное существование, рисуя портреты. Десять лет ему пришлось вести жизнь странствующего живописца. Морзе был очень общителен и обаятелен, его с охотой принимали в домах интеллектуалов, богачей и политиков. Кроме того, он обладал редким даром заводить знакомства. Среди его друзей были великий политик Лафайет, романист Купер и, даже, президент США Линкольн. В стремительно растущем Нью-Йорке он создал несколько самых интересных портретов, когда-либо выполненных американскими художниками. В 1825 году Морзе основал в Нью-Йорке общество живописцев (National Academie of Sesing), которое избрало его президентом и отправило в 1829 году в Европу для изучения устройства рисовальных школ и выдающихся произведений живописи.
Во время второго путешествия в Европу Морзе познакомился с Дагером и заинтересовался новейшими открытиями в области электричества. Его вдохновила на изобретение телеграфа случайная беседа при возвращении из Европы на пароходе в 1832 году. Какой-то пассажир в ходе беседы о недавно изобретенном электромагните сказал: «Если электрический ток можно сделать видимым на обоих концах провода, то я не вижу никаких причин, почему сообщения не могут быть им переданы». Хотя идея электрического телеграфа выдвигалась и до Морзе, он полагал, что был первым.
Морзе посвящал почти все свое время живописи, преподаванию в университете Нью-Йорка и политике. В 1835 г. Морзе стал профессором начертательных искусств. Но, после того, как в университете в 1836 г. ему показали описание модели телеграфа, предложенной Вебером в 1833, он полностью отдал себя изобретательству.
Годы работы и учебы потребовались, чтобы его телеграф заработал. В 1837 он развил систему передачи букв точками и тире, ставшей известной во всем мире как Код Морзе. Он не находил поддержки ни дома, ни в Англии, ни во Франции, ни в России, встречая везде отказ. Друзья восхищались его упорством перед бедностью и разочарованиями от неудач. При очередной попытке заинтересовать Конгресс США созданием телеграфных линий, он приобрел конгрессмена в партнеры. Поэтому, в 1843 Морзе получил субсидию в 30 000 $ для строительства первой телеграфной линии от Балтимора до Вашингтона. В ходе работ оказалось, что на этом расстоянии около 40 километров электрический сигнал слишком сильно затухал и прямая связь невозможна. Положение спас компаньон Альфред Вейль, предложивший использовать реле как усилитель. Наконец, 24 мая 1844 г. линия была закончена, но Морзе был тотчас же вовлечен в юридические распри и с партнерами и с конкурентами. Он отчаянно боролся и Верховный Суд в 1854 признал его авторские права на телеграф.
Газеты, железные дороги и банки быстро нашли применение его телеграфу. Телеграфные линии моментально оплели весь мир, состояние и слава Морзе умножились. В 1858 г. от 10 европейских государств Морзе получил за своё изобретение 400 000 франков. Морзе купил имение в Пончкифи, близ Нью-Йорка, и провел там остаток жизни с большим семейством среди детей и внуков. В старости Морзе стал филантропом. Он опекал школы, университеты, церкви, библейские общества, миссионеров и бедных художников.
После смерти в 1872 слава Морзе как изобретателя угасла, так как телеграф потеснили телефон, радио и телевидение, зато его репутация художника выросла. Он не считал себя портретистом, но его мощные картины, на которых изображены Лафайет и другие видные люди, знает весь мир. Его телеграф 1837 года хранится в Национальном Музее США, а загородный дом теперь признан историческим памятником.

Википедия